Un gusano podría ser clave para acabar con el plástico

Un gusano podría ser clave para acabar con el plástico

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El Zophobas morio es una especie de gusano que se encarga de consumir el poliestireno.

Según un informe procedente de Australia, hay un gusano que podría ser la solución a la sobreabundancia de plástico del planeta. Un equipo de investigadores de la Universidad de Queensland ha descubierto la sorprendente capacidad del «supergusano» Zophobas morio, una larva que se encuentra habitualmente en la comida para mascotas.

¿Cómo han demostrado que esto es posible?

El Dr. Chris Rinke y su equipo de la Facultad de Química y Biología Molecular, alimentaron a los gusanos con diferentes tipos de comida. A algunos se les alimentó con poliestireno, a otros con salvado de trigo y otros en ayunas.

Según los resultados de los científicos, los gusanos alimentados con poliestireno no sólo sobrevivieron, sino que incluso ganaron peso». sugiriendo que son capaces de extraer energía de este plástico».

Como admite el Dr. Chris Rinke, el secreto puede estar en las bacterias del intestino de las larvas». Los Zophobus moria trituran el plástico con sus mandíbulas y el material ingerido pasa a través de las bacterias del intestino», Los productos de degradación de esta reacción podrían ser utilizados por otros microbios para producir compuestos de alto valor, como los bioplásticos».

La idea es comprender e imitar el proceso por el que los «supergusanos» descomponen y digieren el poliestileno, y transportarlo a las plantas de reciclaje».

El Dr. Rinke declaró: «En última instancia, queremos eliminar el ‘supergusano’ de la ecuación». El reto ahora es encontrar la mejor enzima o amplificarla. Al final de la cadena, es posible producir “bioplásticos”, por ejemplo.

Objetivos a largo plazo.

Desde la perspectiva del laboratorio, los gusanos pueden considerarse una pequeña planta de reciclaje, ya que utilizan su boca para descomponer y destruir el poliestireno. Sus excrementos y cadáveres podrían utilizarse como bioplástico, facilitando así el trabajo de las empresas.

En esencia, lo que podrían conseguir los gobiernos del mundo y los grandes productores de plásticos es idear una forma natural de eliminar los residuos a través de las llamadas «plantas biodegradables», en las que los «supergusanos», cultivados y calculados su poder de acción, harían todo el trabajo.

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